肿瘤康复

了解肿瘤

发表时间:2024-01-20 13:39


什么是肿瘤?

  • 肿瘤的定义

  • 癌细胞与正常细胞的区别

  • 肿瘤是如何发展的?

  • 致癌基因的类型

  • 当肿瘤扩散时

  • 不是肿瘤的组织变化

  • 肿瘤的种类


肿瘤的定义

肿瘤是一种身体某些细胞不受控制地生长并扩散到身体其他部位的疾病。

肿瘤几乎可以从人体的任何地方开始,人体由数万亿个细胞组成。通常,人体细胞会生长和繁殖(通过称为细胞分裂的过程)以形成身体需要的新细胞。当细胞变老或受损时,它们就会死亡,新细胞会取而代之。

有时这个有序的过程会崩溃,异常或受损的细胞会在不应该的时候生长和繁殖。这些细胞可能形成肿瘤,即组织块。肿瘤可以是癌性的或非癌性的(良性)。


癌性肿瘤扩散到或侵入附近的组织,并可以移动到身体的远处以形成新的肿瘤(这一过程称为转移)。癌性肿瘤也可称为恶性肿瘤。许多肿瘤会形成实体瘤,但血癌(如白血病)通常不会。

良性肿瘤不会扩散到或侵入附近的组织。切除后,良性肿瘤通常不会长回来,而癌性肿瘤有时会长回来。然而,良性肿瘤有时可能非常大。有些会导致严重的症状或危及生命,例如大脑中的良性肿瘤。


正在分裂的乳腺癌细胞。

图片来源:美国国家肿瘤研究所/大学。匹兹堡肿瘤研究所



癌细胞与正常细胞的区别

癌细胞在许多方面与正常细胞不同。例如,癌细胞:

在没有信号告诉它们生长的情况下生长。正常细胞只有在接收到此类信号时才会生长。

忽略通常告诉细胞停止分裂或死亡的信号(称为程序性细胞死亡或细胞凋亡的过程)。

侵入附近区域并扩散到身体的其他区域。正常细胞在遇到其他细胞时会停止生长,而且大多数正常细胞不会在体内移动。

告诉血管向肿瘤生长。这些血管为肿瘤提供氧气和营养,并清除肿瘤中的废物。

躲避免疫系统。免疫系统通常会清除受损或异常的细胞。

欺骗免疫系统帮助癌细胞存活和生长。例如,一些癌细胞说服免疫细胞保护肿瘤而不是攻击它。

在他们的染色体中累积多种变化,例如染色体部分的重复和缺失。一些癌细胞的染色体数量是正常数量的两倍。

依赖与正常细胞不同种类的营养物质。此外,一些癌细胞以不同于大多数正常细胞的方式从营养物质中获取能量。这让癌细胞生长得更快。

很多时候,癌细胞非常依赖这些异常行为,没有它们就无法生存。研究人员利用这一事实,开发了针对癌细胞异常特征的疗法。例如,一些肿瘤疗法阻止血管向肿瘤生长,基本上使肿瘤缺乏所需的营养。  



肿瘤是如何发展的?

肿瘤是一种遗传疾病——也就是说,它是由控制我们细胞功能方式的基因发生变化引起的,尤其是它们的生长和分裂方式。


肿瘤是由基因的某些变化引起的,基因是遗传的基本物理单位。基因排列在称为染色体的长链紧密排列的 DNA 中。

图片来源:© Terese Winslow


导致肿瘤的基因变化可能发生,因为:

细胞分裂时发生的错误。

环境中的有害物质对DNA造成的损害,例如烟草烟雾中的化学物质和来自太阳的紫外线。(我们的肿瘤成因和预防部分提供了更多信息。)

他们是从我们的父母 那里继承来的。

身体通常会在 DNA 受损的细胞癌变之前将其清除。但是随着年龄的增长,身体这样做的能力会下降。这是晚年患肿瘤风险更高的部分原因。

每个人的肿瘤都有独特的遗传变化组合。随着肿瘤继续增长,还会发生其他变化。即使在同一肿瘤内,不同的细胞也可能具有不同的遗传变化。



肿瘤基础


肿瘤是一种当细胞不受控制地分裂并扩散到周围组织时引起的疾病。


肿瘤是由DNA的变化引起的。大多数致癌的DNA变化发生在称为基因的DNA片段中。这些变化也称为遗传变化。


DNA 变化会导致参与正常细胞生长的基因变成致癌基因。与正常基因不同,致癌基因无法被关闭,因此它们会导致细胞生长失控。


在正常细胞中,肿瘤抑制基因通过减缓或停止细胞生长来预防肿瘤。使肿瘤抑制基因失活的 DNA 变化可导致不受控制的细胞生长和肿瘤。


在肿瘤内,癌细胞被各种免疫细胞、成纤维细胞、分子和血管包围一一这就是所谓的肿瘤微环境。癌细胞可以改变微环境,进而影响肿瘤的生长和扩散方式。


免疫系统细胞可以检测和攻击癌细胞。但是一些癌细胞可以避免被发现或阻止攻击。一些肿瘤治疗可以帮助免疫系统更好地检测和杀死癌细胞。


每个人的肿瘤都有独特的遗传变化组合。特定的基因变化可能会使一个人的肿瘤或多或少对某些治疗产生反应。


导致肿瘤的基因变化可以遗传或由某些环境暴露引起。由于细胞分裂时发生的错误,也可能发生遗传变化。


大多数情况下,致癌基因变化会随着人年龄的增长而缓慢积累,从而导致晚年患肿瘤的风险更高。


癌细胞可以脱离原始肿瘤并通过血液或淋巴系统传播到身体的远处位置,在那里它们离开血管形成额外的肿瘤。这称为转移。



致癌基因的类型

导致肿瘤的遗传变化往往会影响三种主要类型的基因——原癌基因、抑癌基因和 DNA 修复基因。这些变化有时被称为肿瘤的“驱动因素”。

原癌基因参与正常的细胞生长和分裂。然而,当这些基因以某种方式发生改变或比正常情况下更活跃时,它们可能会成为致癌基因(或致癌基因),从而使细胞在不应生长和存活的情况下得以生长和存活。


肿瘤抑制基因也参与控制细胞生长和分裂。肿瘤抑制基因发生某些改变的细胞可能会以不受控制的方式分裂。

DNA 修复基因参与修复受损的 DNA。在这些基因中发生突变的细胞往往会在其他基因中产生额外的突变并在其染色体中发生变化,例如染色体部分的重复和缺失。这些突变一起可能导致细胞癌变

随着科学家更多地了解导致肿瘤的分子变化,他们发现某些突变通常发生在许多类型的肿瘤中。现在有许多针对肿瘤中发现的基因突变的肿瘤治疗方法。任何患有具有靶向突变的肿瘤的人都可以使用其中一些治疗方法,无论肿瘤是从哪里开始生长的。



当肿瘤扩散时

从最初形成的地方扩散到身体其他地方的肿瘤称为转移性肿瘤。癌细胞扩散到身体其他部位的过程称为转移。

转移性肿瘤与原始肿瘤或原发性肿瘤具有相同的名称和相同类型的癌细胞。例如,在肺部形成转移性肿瘤的乳腺癌是转移性乳腺癌,而不是肺癌。

在显微镜下,转移癌细胞通常看起来与原始癌细胞相同。此外,转移癌细胞和原始肿瘤细胞通常具有一些共同的分子特征,例如特定染色体变化的存在。

在某些情况下,治疗可能有助于延长转移性肿瘤患者的生命。在其他情况下,转移性肿瘤治疗的主要目标是控制肿瘤的生长或缓解其引起的症状。转移性肿瘤会对身体机能造成严重损害,大多数死于肿瘤的人死于转移性疾病。  



在转移中,癌细胞从它们最初形成的地方脱离并在身体的其他部位形成新的肿瘤。

图片来源:© Terese Winslow




不是肿瘤的组织变化

并非身体组织的所有变化都是肿瘤。但是,如果不进行治疗,一些组织变化可能会发展成肿瘤。以下是一些组织变化的例子,这些变化不是肿瘤,但在某些情况下会受到监测,因为它们可能会变成肿瘤:

当组织内的细胞比正常细胞繁殖得更快并且产生额外的细胞时,就会发生增生。然而,细胞和组织的组织方式在显微镜下看起来仍然正常。增生可由多种因素或条件引起,包括慢性刺激。

发育不良是一种比增生更严重的疾病。在发育不良中,还会有额外细胞的积累。但是细胞看起来异常,组织的组织方式也发生了变化。一般来说,细胞和组织看起来越不正常,形成肿瘤的机会就越大。某些类型的发育不良可能需要监测或治疗,但其他类型则不需要。发育不良的一个例子是在皮肤上形成的异常痣(称为发育不良痣)。发育不良的痣可以变成黑色素瘤,但大多数不会。

原位癌 是一种更晚期的疾病。虽然它有时被称为 0 期肿瘤,但它不是肿瘤,因为异常细胞不会像癌细胞那样侵入附近的组织。但由于某些原位癌可能会变成肿瘤,因此通常会对其进行治疗。



正常细胞可能变成癌细胞。在身体组织中形成癌细胞之前,细胞会经历称为增生和发育异常的异常变化。在增生中,器官或组织中在显微镜下看起来正常的细胞数量增加。在发育异常中,细胞在显微镜下看起来异常,但不是肿瘤。增生和发育异常可能会或可能不会成为肿瘤。

图片来源:© Terese Winslow



肿瘤的种类

肿瘤有 100 多种。肿瘤的类型通常以形成肿瘤的器官或组织命名。例如,肺癌始于肺部,而脑癌始于大脑。肿瘤也可以通过形成它们的细胞类型来描述,例如上皮细胞或鳞状细胞。

您可以根据肿瘤在体内的位置或使用我们的A 到 Z 肿瘤列表,在 NCI 的网站上搜索有关特定类型肿瘤的信息。我们也有关于儿童肿瘤和青少年肿瘤的信息。

以下是一些始于特定类型细胞的肿瘤类别:


癌是最常见的肿瘤类型。它们由上皮细胞形成,上皮细胞是覆盖身体内外表面的细胞。上皮细胞的种类很多,在显微镜下观察常呈柱状。

起源于不同上皮细胞类型的癌有特定的名称:

腺癌是一种在产生液体或粘液的上皮细胞中形成的肿瘤。具有此类上皮细胞的组织有时称为腺体组织。大多数乳腺癌、结肠癌和前列腺癌都是腺癌。

基底细胞癌是一种从表皮下层或基底层开始的肿瘤,表皮是人的皮肤外层。

鳞状细胞癌是一种在鳞状细胞中形成的肿瘤,鳞状细胞是位于皮肤外表面正下方的上皮细胞。鳞状细胞还排列在许多其他器官中,包括胃、肠、肺、膀胱和肾脏。在显微镜下观察时,鳞状细胞看起来像鱼鳞一样扁平。鳞状细胞癌有时称为表皮样癌。

移行细胞癌是一种在称为移行上皮或尿路上皮的上皮组织中形成的肿瘤。这种组织由多层上皮细胞组成,可以变大或变小,存在于膀胱、输尿管、部分肾脏(肾盂)和其他一些器官的内层。一些膀胱癌、输尿管癌和肾癌是移行细胞癌。


肉瘤

肉瘤是在骨骼和软组织中形成的肿瘤,包括肌肉、脂肪、血管、淋巴管和纤维组织(如肌腱和韧带)。

骨肉瘤是最常见的骨癌。最常见的软组织肉瘤类型是平滑肌肉瘤、卡波西肉瘤、恶性纤维组织细胞瘤、脂肪肉瘤和隆突性皮肤纤维肉瘤。

我们关于软组织肉瘤的页面有更多信息。



软组织肉瘤形成于身体的软组织,包括肌肉、肌腱、脂肪、血管、淋巴管、神经和关节周围的组织。

图片来源:© Terese Winslow


白血病

始于骨髓造血组织的肿瘤称为白血病。这些肿瘤不会形成实体瘤。相反,大量异常白细胞(白血病细胞和白血病母细胞)在血液和骨髓中积聚,排挤正常血细胞。低水平的正常血细胞会使身体更难为组织获取氧气、控制出血或抵抗感染。  

有四种常见类型的白血病,根据疾病恶化的速度(急性或慢性)和肿瘤开始的血细胞类型(淋巴母细胞或骨髓细胞)进行分组。急性白血病生长迅速,慢性白血病生长较慢。


淋巴瘤

淋巴瘤是从淋巴细胞(T 细胞或 B 细胞)开始的肿瘤。这些是抗病的白细胞,是免疫系统的一部分。在淋巴瘤中,异常淋巴细胞在淋巴结和淋巴管以及身体其他器官中积聚。

淋巴瘤主要有两种类型:

霍奇金淋巴瘤——患有这种疾病的人有异常的淋巴细胞,称为 Reed-Sternberg 细胞。这些细胞通常由 B 细胞形成。

非霍奇金淋巴瘤——这是一大类从淋巴细胞开始的肿瘤。肿瘤可以快速或缓慢地生长,并且可以由 B 细胞或 T 细胞形成。


多发性骨髓瘤

多发性骨髓瘤是从浆细胞(另一种类型的免疫细胞)开始的肿瘤。异常的浆细胞,称为骨髓瘤细胞,在骨髓中积聚并在全身骨骼中形成肿瘤。多发性骨髓瘤也称为浆细胞骨髓瘤和 Kahler 病。


黑色素瘤

黑色素瘤是从变成黑色素细胞的细胞开始的肿瘤,黑色素细胞是制造黑色素(赋予皮肤颜色的色素)的特化细胞。大多数黑色素瘤在皮肤上形成,但黑色素瘤也可以在其他色素组织中形成,例如眼睛。


脑和脊髓肿瘤

有不同类型的脑和脊髓肿瘤。这些肿瘤是根据它们形成的细胞类型以及肿瘤在中枢神经系统中最初形成的位置命名的。例如,星形胶质细胞瘤起源于称为星形胶质细胞的星形脑细胞,有助于保持神经细胞健康。脑肿瘤可以是良性的(不是肿瘤)或恶性的(肿瘤)。


其他类型的肿瘤

生殖细胞肿瘤

生殖细胞肿瘤是一种起源于产生精子或卵子的细胞的肿瘤。这些肿瘤几乎可以发生在身体的任何部位,可以是良性的也可以是恶性的。


神经内分泌肿瘤

神经内分泌肿瘤由响应神经系统信号而将激素释放到血液中的细胞形成。这些肿瘤可能会产生高于正常水平的激素,会引起许多不同的症状。神经内分泌肿瘤可能是良性或恶性的。


类癌瘤

类癌是一种神经内分泌肿瘤。它们是生长缓慢的肿瘤,通常存在于胃肠道系统(最常见于直肠和小肠)。类癌瘤可扩散至肝脏或身体其他部位,并可分泌血清素或前列腺素等物质,引起类癌综合征。





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